‘Ik kan alles, maar niets zoals het hoort’

02 juni 2016

Catherine Van Ackere is amper 39 en toch stopt deze kapster binnenkort met haar levenswerk. Aan haar borstkankerbehandeling hield ze een contactallergie aan kappersproducten over. Ze is bovendien snel vermoeid. ‘Als kapster kan je je brood niet verdienen als je maar 20 uur per week kan werken.’ Hebt u ook zorgen na kanker? Meld ze op zorgennakanker.be of 0800 35 445.

Een succesvolle kankerbehandeling is altijd goed nieuws, maar daar stopt het niet voor heel wat patiënten. Al te vaak voelen ze zich na hun behandeling aan hun lot overgelaten, ook al zijn heel wat fysieke, psychosociale en financiële problemen niet van de baan of duiken die zelfs dan pas op. Zo ook bij Catherine, die aan haar laatste maanden als kapster bezig is: ze is 39 maar het huis dat ze samen met haar man kocht en haar kapsalon staan te koop.

‘Op dit moment kan ik maximaal 20 uur per week werken’, vertelt Catherine. Daar kan je als kapster niet van leven. Meer kan ik op dit moment echt niet aan: ik heb er de energie niet voor en heb nog erg veel spierpijn. Toen ik op m’n 34ste borstkanker kreeg, werd mijn linkerborst weggehaald. Later volgde mijn rechterborst preventief en tijdens de reconstructie werden mijn borstspieren een kwartslag gedraaid waardoor ik mijn armen nog wel omhoog kan doen, maar niet te lang. Anders begint alles te trekken.’

Dat is niet het enige ongemak dat Catherine ervaart. Door haar behandeling kwam ze vroegtijdig in de menopauze en heeft sindsdien regelmatig last van slapeloosheid, spier- en gewrichtspijn, vermoeidheid, blaasontstekingen, gezwollen handen en voeten .... 'Ik heb wel het geluk om omringd te zijn door een fantastische echtgenoot en 2 zalige kinderen die enorm veel begrip opbrengen voor mijn situatie.'

‘Eigenlijk kan ik alles nog, maar niet zoals het hoort. Strijken, ramen lappen, zelfs haar knippen: lukt allemaal, maar er is altijd iets dat me belemmert. Behalve van stramme spieren of vermoeidheid heb ik ook last van contactallergieën aan bepaalde stoffen die in allerlei kappersproducten voorkomen, sulfieten of nikkel bijvoorbeeld. Dus heb ik onlangs samen met mijn man de knoop doorgehakt: we verkopen ons huis en kapsalon.’

‘Dat was geen gemakkelijke keuze, maar we willen vooruit. Tot eind 2017 steunt de verzekering gewaarborgd inkomen me, maar daarna moet en wil ik heel graag weer volledig zelf mijn boterham verdienen. Daarom ben ik een tijdje geleden loopbaanbegeleiding gaan volgen en start ik in oktober met een opleiding om mensen te coachen. Het liefst van al zou ik mensen met kanker begeleiden. Ik heb destijds alles zelf moeten uitzoeken. Misschien kan ik die kennis nu aan anderen doorgeven.’  

Het leven na een kankerbehandeling kan soms onverwachte zorgen met zich meebrengen. Hebt u ook zorgen na kanker? Deel je ervaringen en help anderen dankzij jouw kennis via www.zorgennakanker.be of 0800 35 445.

Help mee

Doe een gift!