Katlijn ,

lesgever Vrijwilligersschool

‘Ik denk dat dat hier niet meer in orde gaat komen. En ik denk dat jij dat ook wel weet.

Ooit kreeg ik telefoon van een vrouw om te vragen of ik eens met haar palliatieve man kon komen praten. Maar, zo zei ze, hij weet niet dat hij palliatief is, dus dat mag je niet zeggen.

Een paar dagen later zat ik bij dat koppel thuis op de zetel. De vrouw was even thee gaan halen, toen de man plots tegen me zei: mijn vrouw weet niet dat ik niet meer kan genezen, dus daar mag je niets over zeggen!

Dit verhaal klinkt behoorlijk hallucinant maar mensen, zelfs professionelen, vinden het vaak erg moeilijk om te praten met iemand die terminaal is. Sterven is nog steeds taboe.

Daarom geef ik al 15 jaar opleidingen communicatie, onder andere aan de zorgvrijwilligers van Kom op tegen Kanker. Ik leer hen hoe te communiceren met kankerpatiënten. Ik vertel hen dat patiënten eigenlijk geen peptalk verwachten, dat gewoon luisteren en erkenning geven vaak meer dan voldoende is.’