Plantjesweekend Kom op tegen Kanker

'Mama blijft aanwezig tijdens het Plantjesweekend'

Delen

In Affligem is de verjaardag van het Plantjesweekend extra speciaal, want daar doet comité KOTK Affligem al van bij het prille begin mee. Mia was 25 jaar geleden de drijvende kracht achter de verkoop. 'Mama zag een oproep op televisie en moest denken aan een vriendin die een zoontje had verloren aan kanker’, vertelt haar dochter Wendy De Smet. 'Ze wilde absoluut iets doen om de ziekte te bestrijden.' Alleen verkopen durfde ze niet en dus trommelde Mia vrienden op. Later zouden verschillende verenigingen zich aansluiten, maar de vaste kern vrijwilligers van 25 jaar geleden bestaat nog steeds.

Die eerste keer bestelde Mia voorzichtig 500 plantjes. 'De verkoop begon op zaterdagochtend, maar na twee uur bleek de hele stock al uitverkocht. Mama moest zelfs enthousiaste vrijwilligers die zich kwamen aanmelden teleurstellen.' Sindsdien werd verkopen tijdens het Plantjesweekend een vaste traditie. Het comité gaat van deur tot deur en werkt zoveel mogelijk straten af. Meestal per twee. 'Want dat is gezelliger.'

KOTK Affligem, met Wendy De Smet helemaal rechts
KOTK Affligem

Toren van dozen

Eind 2006 kreeg Wendy's moeder zelf kanker. ‘Het Plantjesweekend van 2007 verliep in mineur, want mijn mama had de kracht niet meer om de actie te trekken. Twee maanden later is ze gestorven. Voor de editie van 2008 hadden we meer motivatie dan ooit’, herinnert Wendy zich. ‘Toch blijft mama aanwezig tijdens het Plantjesweekend. Ze was nogal een vlotte dame en redelijk bekend in Affligem. Veel mensen herinneren zich haar nog en praten over haar wanneer ik nu bij hen aanbel.’

Ondertussen staat ook de volgende generatie klaar en lijkt de opvolging alvast verzekerd. ‘Vroeger hielp ik mijn mama, nu gaan mijn twee zoontjes soms mee. Dan verkopen we trouwens nog beter, want tegen kinderen kunnen mensen geen neen zeggen,' lacht Wendy. Bovendien brengt iedere verkoop ook enkele nieuwe vrijwilligers op de been die zich spontaan aanbieden.

Tegenwoordig wisselen in Affligem daarom al 3100 azalea's van eigenaar. 'Elk jaar drijven we het aantal een beetje op. Die toren van dozen in mijn garage lijkt heel hoog, maar tegen het einde slinkt hij altijd en dan ben ik opgelucht. “Ook dit jaar is het ons gelukt.”'